جديد

جيش المشاة البريطاني

جيش المشاة البريطاني


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

بعد حرب البوير ، أنشأ وزير الحرب البريطاني ، ريتشارد هالدين ، جيش المشاة البريطاني (BEF) ، في حال كان من الضروري المشاركة في حرب خارجية. بحلول أغسطس 1914 ، كان هناك حوالي 120.000 جندي في BEF.

عند اندلاع الحرب العالمية الأولى ، تقرر إرسال السير جون فرينش وأربعة فرق مشاة إلى بلجيكا. بحلول أكتوبر 1914 ، كان لدى BEF سبعة فرق مشاة وثلاث فرق سلاح فرسان في فرنسا وبلجيكا.

في ديسمبر ، تم تقسيم جيش المشاة البريطاني إلى الجيش الأول والثاني. تم إنشاء الجيش الثالث في يوليو 1915 والجيش الرابع في مارس 1916.

ظل السير جون فرينش مسؤولاً عن رئاسة الجمهورية حتى ديسمبر 1915 ، عندما تم استبداله بالسير دوجلاس هيج.

على طول طرق فرنسا وفي ميناء بولوني ، كان B.E.F. استقبل المدنيون الفرنسيون النشوة بالجنون عند رؤيتهم. في كل قرية ، قامت الفتيات بإلقاء الزهور عليهم ، وركضوا جنبًا إلى جنب مع هدايا من مزيج الفريت ، وألقوا القبلات عليهم في محطات على جانب الطريق عندما كانوا يميلون للخروج من شاحنات السكك الحديدية. لقد جاؤوا للمساعدة في إنقاذ فرنسا. لم يكن أي شيء في تلك الأسابيع الأولى جيدًا بالنسبة لهم.

إن الإعلان الرسمي عن اكتمال إنزال قوة المشاة في فرنسا يجعل من الممكن نشر روايات في هذا البلد عن إيفاد القوات واستقبالهم الحار في فرنسا. كانت تظهر في صحف باريس قبل تسعة أو عشرة أيام.

ظهرت على جانبي عربة نقل كبيرة تم سحبها وتوجيهها إلى بولوني هابور بأربع قاطرات ظهر اليوم الصاري العالي والهوائي اللاسلكي لسفينة حربية بريطانية. على طول الأرصفة التي تحيط بالممر المائي ، كانت هناك هتافات فرنسية رنانة للجنود المحتشدين على جوانب النقل والتزوير ، لكن الحشود تفرقوا قبل دخول سفينة الحرب إلى الميناء.

حملت السفينة الحربية ، التي صنعت ما كان على الأرجح ممرًا قياسيًا من دوفر ، المشير السير جون فرينش وقيادة أركان قوة المشاة البريطانية. إن النشر السريع والفعال لقوة المشاة في الخارج بكل المقاييس يعد إنجازًا عسكريًا رائعًا.

تم التوقيع على إعلان تعبئة الجيش في نفس يوم إعلان الحرب ضد ألمانيا - الثلاثاء 4 أغسطس. في أقل من أسبوعين ، تم الانتهاء من إنزال جيش كامل التجهيز في القارة. وقد تم ذلك تحت حماية البحرية ، مع وجود أسطول معادي قوي على بعد 300 ميل فقط.

قبل إعلان الحرب ، تم تنظيم العادية إيمي في المنزل في فرقة واحدة من سلاح الفرسان ، وستة فرق ، وقوات الجيش وخط الاتصال ، بقوام إجمالي يبلغ حوالي 165000 رجل. كان من المفترض أن تكون هذه القوة الاستكشافية. ولم يذكر البيان الرسمي أي جزء منها تم إرساله الآن إلى الخارج.


الجيش البريطاني بين 1815-1945 & # 8211 دورة عبر الإنترنت & # 8211 FutureLearn

استكشف جزء Armys البريطاني في صنع العالم الحديث مع إرث يمتد إلى قرون مضت ، يفخر الجيش البريطاني بسمعته التي اكتسبها بشق الأنفس كواحد من أقوى القوات المقاتلة في العالم. في هذه الدورة ، سترى بنفسك كيف أن البريطانيين تطور الجيش كمؤسسة بين عامي 1815 و 1945 ، فكرت Youll في تكوينها الاجتماعي في المجتمع والكفاءة العسكرية لتحليل مجموعة من المصادر الأولية ودمج نتائجك في النقاش التاريخي في النهاية ستطور فهمًا أعمق للجيش البريطاني & # 8211 نجاحاته والدور في تشكيل العالم الحديث الأسبوع الأول الجيش البريطاني في واترلو تكوين وتنظيم الجيش في مطلع القرن التاسع عشر صورة الجيش في المجتمع البريطاني أداء Battlefield في حرب محدودة كجزء من تحالف دولي تأثير الأسبوع الثاني لدوق ويلينجتون العام 2 الجيش البريطاني والإمبراطورية حملة في أفريقيا والهند المعطي الهندي عام 1857 الحرب الأنجلو-زولو 1879 حرب البوير الثانية 1899-1902 الأسبوع 3 الجيش البريطاني والحرب العالمية الأولى توسع جيش جاليبولي السوم و 100 يوم تجربة الجندي البريطاني طوال الحرب إحياء ذكرى أسبوع الحرب 4 الجيش البريطاني والحرب العالمية الثانية هزائم 1940 في فرنسا و 1942 في الشرق الأقصى. العمليات إلى أي مدى تغير الجيش البريطاني اجتماعيًا وثقافيًا وعسكريًا بين عامي 1815 و 1945


الحرب الخاطفة وانهيار الحلفاء

كان السياق المباشر لإخلاء دونكيرك هو الغزو الألماني للبلدان المنخفضة وشمال فرنسا في مايو 1940. في 10 مايو ، بدأ هجوم الحرب الخاطفة الألمانية على هولندا باستيلاء المظليين على الجسور الرئيسية في عمق البلاد ، وذلك بهدف فتحها. الطريق للقوات البرية المتحركة. سقط المدافعون الهولنديون غربًا ، وبحلول ظهر يوم 12 مايو كانت الدبابات الألمانية في ضواحي روتردام. غادرت الملكة فيلهلمينا وحكومتها البلاد متوجهة إلى إنجلترا في 13 مايو ، وفي اليوم التالي استسلم الجيش الهولندي للألمان.

بدأ غزو بلجيكا أيضًا في 10 مايو ، عندما هبطت القوات الألمانية المحمولة جواً على قلعة إيبين إميل ، مباشرة مقابل ماستريخت ، وعلى الجسور فوق قناة ألبرت. في 11 مايو ، تم كسر الجبهة البلجيكية ، ودارت الدبابات الألمانية باتجاه الغرب بينما تراجعت الفرق البلجيكية والفرنسية والبريطانية إلى خط بين أنتويرب ونامور.

توقف الغزو الألماني لفرنسا على التقدم المفاجئ للجنرال بول لودفيج فون كليست عبر غابة آردن الجبلية والمكثفة. في 10 مايو ، عبرت الدبابات الألمانية لوكسمبورغ إلى الحدود الجنوبية الشرقية لبلجيكا ، وبحلول مساء يوم 12 مايو ، كان الألمان يعبرون الحدود الفرنسية البلجيكية ويطلون على نهر ميوز. في اليوم التالي عبروا نهر الميز ، وفي 15 مايو قاموا باختراق الدفاعات الفرنسية إلى بلد مفتوح ، متجهين غربًا في اتجاه القناة الإنجليزية. في نفس اليوم ، تولى الجنرال هنري جيرو قيادة الجيش التاسع الفرنسي ورسم خطة لهجوم مضاد على خط 25 ميلاً (40 كم) غرب نهر الميز. في 16 مايو ، وجد جيرو أن القوات لمثل هذا التعهد لم تكن متاحة ، بينما تقدم الألمان بقوة إلى ما هو أبعد من هذا الخط. قرر الآن الانسحاب إلى خط Oise ، على بعد 30 ميلاً (48 كم) إلى الخلف ، ومنع الألمان هناك. مرة أخرى ، كان قد فات الأوان ، لأن فرق الدبابات الألمانية تجاوزت قواته المنسحبة وعبرت ذلك الحاجز في 17 مايو.

حتى لو كان الفرنسيون قادرين على شن هجوم مضاد ، فلن يجدوا أنه من السهل سحق الغازي. تم اصطفاف الجناح الجنوبي لكلايست بشكل تدريجي من قبل فرقه الآلية ، والتي بدورها تم إعفاؤها من قبل فيلق المشاة الذي كان يسير في أسرع وقت ممكن. كان لبطانة Aisne تأثير غير مباشر مهم في اللعب على الخوف الأكثر فطرية لدى الفرنسيين. عندما تلقى القائد العام للقوات المسلحة الفرنسية موريس جاميلين ، في 15 مايو ، تقريرًا مفزعًا عن عبور الألمان لنهر أيسن بين ريثيل ولاون ، أخبر الحكومة أنه ليس لديه احتياطيات بين هذا القطاع وباريس ولا يمكنه ضمان الأمن. من العاصمة لأكثر من يوم. بعد رسالة Gamelin المذهلة ، قرر رئيس الوزراء الفرنسي بول رينو على عجل نقل مقر الحكومة من باريس إلى تورز. بحلول المساء ، جاءت المزيد من التقارير المطمئنة من Aisne ، وبثت Reynaud نفيًا لـ "الشائعات الأكثر سخافة بأن الحكومة تستعد لمغادرة باريس". في الوقت نفسه ، انتهز الفرصة ليحل محل جاميلين ولهذا الغرض استدعى الجنرال ماكسيم ويغان من سوريا. لم يصل Weygand حتى 19 مايو ، وبالتالي ظلت القيادة العليا بدون توجيه لمدة ثلاثة أيام حرجة.

بينما كان قادة الحلفاء لا يزالون يأملون في هجوم من شأنه أن يقطع "الانتفاخ" المتوسع ، تسابقت القوات الألمانية المدرعة إلى القنال وعزلت قوات الحلفاء في بلجيكا. العوائق المتبقية التي كان من الممكن أن تمنع التقدم لم تكن مأهولة في الوقت المناسب. بعد عبور الواحة في 17 مايو ، وصلت القوات المتقدمة للجنرال الألماني هاينز جوديريان إلى أميان بعد يومين. في 20 مايو اجتاحوا ووصلوا إلى أبفيل ، وبالتالي منعوا جميع الاتصالات بين الشمال والجنوب. بحلول اليوم التالي ، استولت الفرق الآلية على خط السوم من بيرون إلى أبفيل ، وشكلت جناحًا دفاعيًا قويًا. ثم تحول فيلق جوديريان شمالًا إلى الساحل في رحلة إلى كاليه ودونكيرك في 22 مايو. تأرجح الجنرال جورج هانز راينهاردت جنوب الموقع الخلفي البريطاني في أراس ، متجهًا نحو الهدف نفسه - آخر ميناء هروب ظل مفتوحًا أمام بريطاني.


الجنود المقترضون: الفرقة الأمريكية 27 و 30 والجيش البريطاني على جبهة إيبرس ، أغسطس - سبتمبر 1918

إيبرس ، أو "المساحات" ، كما أطلق عليها البريطانيون توميز المدينة البلجيكية القديمة ، هي مرادفة للحرب العالمية الأولى. فقد عدد غير عادي من الأرواح هناك وفي المناطق المجاورة البارزة خلال قتال لا نهاية له على ما يبدو على مدار أربع سنوات. تنتشر العديد من المعالم الأثرية والمقابر في المناظر الطبيعية وتذكر أحد أهوال الحرب. أحد هذه المعالم يكرّم الفرقتين الأمريكيتين 27 و 30. تلقت هاتان الفرقتان ، المكونتان بشكل كبير من قوات الحرس الوطني ، تعميدهما بالنار في 30 أغسطس - 1 سبتمبر 1918 ، عندما اشتبكوا مع القوات الألمانية المخضرمة في واحدة من أعلى النقاط في المنطقة ، Kemmel Hill ، والقرى المحيطة في Vierstraat ، Vormezeele ، وويتشيت. كان الألمان قد حصلوا على المناصب في أبريل من ذلك العام لكنهم تراجعوا عندما وصل الأمريكيون. ومع ذلك ، فقد رفضوا التقاعد بهدوء ، وفي أثناء ذلك ، قاموا بتعليم الدوبويز المتحمسين درسًا في القتال على طول الجبهة الغربية.

أطلال كنيسة القديس مارتن & # 8217s في إيبرس ، بلجيكا ، كاليفورنيا. 1918 (قسم الحرب)

عندما بدأت هذه العملية ، كان الأمريكيون في المرحلة الثانية من التعليمات من قبل أفضل الجنود الذين قدمهم الحلفاء. بعد وقت قصير من وصوله إلى الجبهة الغربية في ربيع عام 1918 ، أرسل قائد قوات المشاة الأمريكية (AEF) الجنرال جون جي بيرشينج على مضض الفرقتين 27 و 30 للتدريب مع الجيش البريطاني. كانت طريقته في استرضاء المشير السير دوغلاس هيج ، الذي أصر على أن يندمج doughboys الأمريكي في قوة المشاة البريطانية (BEF) لملء صفوف جيشه المنضب. ومع ذلك ، كان لدى بيرشينج خطط أخرى. سعى لتشكيل جيش مستقل وقاوم الضغط المستمر من هيج. فقط عندما قبلت وزارة الحرب الأمريكية عرضًا من البريطانيين لنقل القوات الأمريكية إلى أوروبا ، سمح بيرشينج للأمريكيين بالتدريب مع هيجز توميز. بالإضافة إلى ذلك ، وافق بيرشينج على أن البريطانيين سوف يجهزون رجاله ويطعمونهم ويسلحونهم ، وأنه يمكن أيضًا استخدامهم في المقدمة في حالة حدوث حالة طوارئ. في إطار هذا البرنامج التدريبي ، قضت عشرة فرق أمريكية وقتًا في القطاع البريطاني مثل الفيلق الأمريكي الثاني. كما أفاد الاتفاق الأمريكيين لأن وزارة الحرب كانت تفتقر إلى الشحن لإرسال القوات إلى الخارج ، ولم يكن لديها أسلحة كافية في متناول اليد لإصدارها لكل جندي.

ومع ذلك ، تضاءل السلام بين القائدين عندما أعاد بيرشينج تخصيص ثمانية من الفرق لجيشه الأمريكي الأول المنظم حديثًا. أراد بيرشينج عودة جميع الفرق العشرة ، لكن هايج احتج بشدة وسمح له بالاحتفاظ باثنين - ٢٧ و ٣٠. ظلوا في الخلف كأصغر فرق في AEF.

كان لدى هيغ الآن حوالي 50000 جندي أمريكي جديد للاستفادة منها على النحو الذي يراه مناسبًا. تتألف فرقة AEF من حوالي 27000 ضابط ورجل ، لكن الفرقة 27 و 30 لم تصل إلى هذه القوة. وصلت ألوية المدفعية الخاصة بهم إلى فرنسا بشكل منفصل وتم تعيينهم على الفور في الجيش الأول. لم يخصص بيرشينج أيضًا البدائل في يومي 27 و 30 إلا بعد الهدنة ، وهي علامة على أنه اعتبرهم أقل أهمية من فرقه الأخرى.

قبل الوصول إلى فرنسا ، تدربت الفرقة السابعة والعشرون في كامب وادزورث ، ساوث كارولينا ، بالقرب من أشفيل ، نورث كارولينا ، وجبال بلو ريدج. تم إرسال معظم فرق الجيش إلى جنوب وجنوب شرق الولايات المتحدة الأكثر اعتدالًا للتدريب. يتذكر الجندي ويليام ف. لم يكن من غير المألوف العودة من "يوم في حقل الحفر أو من ارتفاع عشرة أميال ، والتعرق بغزارة ، ثم التجمد تقريبًا حتى الموت ليلاً."

كان اللواء جون إف أوريان قائد الفرقة 27 وأعلى ضابط في الحرس الوطني لقيادة مثل هذه الوحدة الكبيرة من القوات خلال الحرب. لقد كان منضبطًا وتم الاعتراف بقواته بسلوكهم المهني الذي احتل مرتبة جنبًا إلى جنب مع وحدات الجيش النظامي. كانت الفرقة تتألف من قوات من جميع أنحاء نيويورك ، بما في ذلك رجال من بعض أبرز العائلات في مدينة نيويورك ، بالإضافة إلى مزارعين وعمال من جميع أنحاء إمباير ستيت. قبل الخدمة في الخارج ، تم إرسال سكان نيويورك إلى الحدود المكسيكية في عام 1916 أثناء الحملة العقابية باعتبارها الفرقة السادسة ، وهي وحدة الحرس الوحيدة المنظمة على هذا النحو. اعتمدت الفرقة السابعة والعشرون شارات تتكون من دائرة سوداء ذات حدود حمراء مع حروف NYD مكتوبة بخط واحد فقط مع نجوم كوكبة أوريون ، تكريما لضابطهم القائد.

كانت الفرقة 30 أكثر نموذجية من الحرس الوطني. وقد اجتمعت الفرقة المكونة من أفواج من شمال وجنوب كارولينا وتينيسي في معسكر سيفير بالقرب من جرينفيل بولاية ساوث كارولينا. خلال فترة الحرب ، قاد تسعة ضباط مختلفين الفرقة حتى استقر الجيش على زميل في ويست بوينت من بيرشينج ، اللواء إدوارد إم.لويس ، الذي كان قد قاد سابقًا لواء المشاة ثلاثي الأبعاد ، القسم الثاني. الفرقة 30 ، الملقبة بـ "أولد هيكوري" نسبة إلى الرئيس أندرو جاكسون ، تضمنت وحدات يعود سلالتها إلى حرب 1812. مثل تلك الموجودة في الفرقة 27 ، خدمت أفواج الفرقة 30 على الحدود المكسيكية خلال الحملة العقابية.

صبي جندي من فوج المشاة 71 ، الحرس الوطني بنيويورك ، يقول وداعًا لحبيبته بينما يغادر فوجه إلى كامب وادزورث ، سبارتانبورغ ، ساوث كارولينا ، حيث تدربت فرقة نيويورك للخدمة. 1917. آي إف إس.

لأكثر من ثمانية أشهر ، خضع كلا الفريقين لتدريب لياقة بدنية مكثف ، وأجريا مناورات في حرب مفتوحة ، وحضروا محاضرات من ضباط بريطانيين وفرنسيين أرسلوا إلى الولايات المتحدة كمستشارين. بدأت وحدات الفرقتين 27 و 30 بالوصول إلى فرنسا خلال الأسبوع الأخير من شهر مايو 1918. عند دخول موانئ كاليه وبريست ، تم الترحيب بالأمريكيين في منطقة الحرب مع رعد من قطع المدفعية والغارات الجوية الألمانية الليلية. بعد أيام من السير الصعب ، تم تعيين كلا الفرقتين في قطاع خلف الخطوط الأمامية البريطانية لبدء التدريب. لضمان التوافق مع الجنود البريطانيين ، طُلب من الأمريكيين استبدال بنادقهم المحبوبة من طراز 1917 من عيار 0.30 مقابل لي إنفيلد مارك الثالث.

يتألف البرنامج التدريبي المصمم خصيصًا لهذه الفرق من عشرة أسابيع من التدريب لقوات المشاة والمدافع الرشاشة يتم تنفيذها في ثلاث فترات. أولاً ، تدربوا خارج الخط لمدة أربعة أسابيع على الأقل ، بما في ذلك التدريبات ، والبنادق ، والتمارين البدنية. وشمل ذلك دروسًا في مدفع رشاش لويس وأسلحة مشاة أخرى. بعد ذلك ، كان على الأمريكيين الالتحاق بالقوات البريطانية في الصف لمدة ثلاثة أسابيع. كان الضباط وضباط الصف يدخلون لمدة ثمان وأربعين ساعة ، بينما انضم الرجال إلى السرايا والفصائل البريطانية لفترات أقصر. أخيرًا ، كان على كل فوج أن يتدرب في منطقة خلفية لمدة ثلاثة إلى أربعة أسابيع لتقديم تعليمات أكثر تقدمًا. هناك كان الأمريكيون يمارسون المناورة الكتائب والسرايا. بالنسبة للجزء الأكبر ، فإن doughboys و Tommies كانا على ما يرام. لكن ليس من المستغرب أن يشتكي الأمريكيون من الحصص الغذائية البريطانية. اعتادوا على الطعام الأمريكي الذي يتم تقديمه في أجزاء كبيرة ، وبدلاً من ذلك تم إصدار حصص صغيرة من اللحوم والشاي (بدلاً من القهوة) والجبن.

خلال فترة التدريب الثانية ، تم تعيين الفرقتين 27 و 30 للجيش البريطاني الثاني للتدريب وانتقلوا إلى قطاعهم ، جنوب غرب إيبرس ، لتنظيم جزء من خط شرق Poperinghe والدفاع عنه. أخذ الموقع اسمه من بلدة Poperhinghe ، التي تقع على بعد عدة كيلومترات شمالًا وتتألف من نظام غير منتظم من الخنادق والمعاقل وصناديق منع الحمل غير الموصولة.

خلال الجزء الأول من شهر أغسطس ، تحركت الفرقة 30 بالقرب من Poperhinghe و Watou ، حيث خضعت للسيطرة التكتيكية للفيلق البريطاني الثاني ، بينما تولى الفرقة 27 المركز الثاني ، أو الاحتياطي ، في الدفاعات البريطانية بالقرب من Kemmel Hill ، تحت قيادة الفيلق التاسع عشر البريطاني. وشمل ذلك بحيرة ديكبوش ومناطق شيربنبرغ.

في النهاية ، تقدمت الفرقة الثلاثين إلى نفس قطاع الاحتياطيات مثل القطاع السابع والعشرين ، تاركة كلاهما على الوجه الشمالي من Lys البارز ، وهي جبهة تغطي 4000 ياردة. تم تشكيل الجزء البارز في خط الحلفاء جنوب إبرس في ربيع عام 1918 عندما هاجم الألمان على طول نهر ليس أثناء عملية جورجيت واستولوا على تلة كيميل من الفرنسيين. كتب ضابط بريطاني أن "خسارة كيميل على يد الفرنسيين أمر جيد ، فنحن نعتقد أنه على أي حال أن يجعلهم أقل همجية".

امتد الجزء البارز من بحيرة Zillebeke Lake ، التي كانت في وقت من الأوقات مصدر المياه الرئيسي لإيبرس ، إلى الجنوب الشرقي من Voormezeele. تم تشكيلها من خلال قتال إيبرس الأول في عام 1914 ، وأدى القتال اللاحق إلى إحداث حفر عميقة. كانت الأرض منخفضة للغاية ، وتحولت ثقوب القذائف إلى برك صغيرة. كان يحيط بالجزء البارز الأرض المرتفعة - المرصد ريدج ، وباشندايل ريدج ، وميسينز-ويتشايت ريدج ، وكيميل هيل ، وكلها تحت سيطرة الألمان. سمحت هذه المواقع للعدو بمجال نيران واضح في جميع الاتجاهات. لاحظ أحد الأمريكيين أن "الرجال في الأنظمة الأمامية كانوا يعتقدون في كثير من الأحيان أنهم يتعرضون للقصف بمدفعيتهم الخاصة ، في حين أن القذائف في الواقع كانت من بنادق العدو في اليمين وفي المؤخرة".

بدأت كتائب من فرق المشاة 119 و 120 التابعة للفرقة الثلاثين باحتلال أجزاء من الجبهة في قطاع القناة ، على بعد عشرة أميال جنوب غرب إبرس. أحد الفوج كان له معسكره في "الدلو القذر" ، على بعد حوالي أربعة أميال من إيبرس. تم إيواء الجنود في أكواخ بناها البريطانيون في بستان من أشجار البلوط كبيرة بما يكفي لإيواء سرية بأكملها (256 ضابطًا ورجلًا). كانت المساكن بعيدة كل البعد عن الرفاهية - عدم وجود أسرة أطفال أو أسرّة بطابقين يعني أن الجنود ينامون على الأرض. لكن الأمر كان مختلفًا كثيرًا بالنسبة للقائد وضباط الأركان في يومي 27 و 30. احتفظ المقر السابع والعشرون في Oudezeele ، في حين أنشأت الفرقة 30 قيادتها في Watou ، حيث كان O’Ryan و Lewis ينامون في راحة نسبية. تم إيواء العديد من موظفي الفرق وكبار ضباط الفوج في ما كان يسمى "Armstrong Hut". يمكن طي جوانب الأكواخ ونقلها بسهولة ، وقد تم تخزينها بأكياس رملية لحماية الركاب من شظايا القذائف والشظايا في حالة انفجار قذيفة مدفعية في مكان قريب. كان ارتفاع ضفاف أكياس الرمل ثلاثة أقدام ، "يكفي فقط لتغطيتك عند الاستلقاء على سرير الأطفال."

توسيع الجدار في كامب وادسوورث ، S.C. Ca. 1918. بول طومسون. (قسم الحرب.)

كانت كلا الفرقتين الآن على بعد أربعة أميال فقط من الجبهة وداخل نطاق مدفعية العدو. في 13 يوليو ، توفي الجندي روبرت ب. فريدمان ، وهو عضو في 102d Engineers ، نتيجة إصابته بنيران القذائف الألمانية وأصبح أول ضحية قتالية تتعرض لها الفرقة 27. كان فريدمان واحدًا من العديد من الجنود اليهود ، من الضباط والمجندين ، في السابع والعشرين ، وقد حزن جميع أفراد الفرقة على خسارته. كانت الفرقة 30 قد شهدت أول حالة وفاة مرتبطة بالقتال قبل شهر ، عندما قُتل الملازم الأول ويلي أو.بيسيت من فرقة المشاة 119 بطريقة مماثلة في 17 يونيو.

في بلجيكا ، شهد الأمريكيون المصاعب التي يعاني منها السكان المدنيون. على الرغم من أن القصف دمر القرى المحيطة بإيبرس ، إلا أنه فشل في تحطيم معنويات الشعب الفلمنكي. مع استمرار المزارعين في زراعة حقولهم ، تم توجيه المهندسين من الأقسام الأمريكية على خط دفاع East Poperinghe على وجه التحديد بعدم إتلاف المحاصيل. كان هذا أمرًا يصعب اتباعه لأن وضع تشابك الأسلاك بالقرب من الجبهة يعني إزالة بعض المحاصيل على الرغم من احتجاجات المزارعين.

على مدار عدة ليال ، من 16 إلى 24 أغسطس ، استعدت الفرقة 27 و 30 للقتال. أمرت الفرقة 30 لواء المشاة الستين بالاستيلاء على قطاع القناة من الفرقة البريطانية 33d ، الواقعة على الواجهة الشمالية لسفينة ليس البارزة جنوب غرب إبرس. كانت فرقة المشاة 119 على الجانب الأيمن من الخط ، بينما كانت الفرقة 120 على يساره. في الاحتياط كان لواء المشاة 59 (أفواج المشاة 117 و 118). بعد أسبوع ، قام لواء المشاة 53d (أفواج المشاة 105 و 106) ، الفرقة السابعة والعشرون ، بإعفاء الفرقة السادسة البريطانية في قطاع ديكبوش. سيطر على مواقع الجبهة والدعم مع الأفواج جنبًا إلى جنب ولواء المشاة 54 (أفواج المشاة 107 و 108) في الاحتياط. تركت الفرق البريطانية وحدات المدفعية لدعم الأمريكيين.

تم تنفيذ تحركات القوات ، وكذلك نقل الإمدادات ، عن طريق السكك الحديدية الخفيفة وتم إجراؤها أثناء الليل لتجنب جذب نيران المدفعية الألمانية على تلة كيميل. في وقت مبكر من وحدات المشاة والمدافع الرشاشة كانت المهندسين 102d (الفرقة 27) و 105 (الفرقة 30). لقد كانت لديهم مهمة صعبة وخطيرة تتمثل في إصلاح الطرق المليئة بالحفر ، والتي أصبحت شبه سالكة بعد ثلاث سنوات من إطلاق القذائف. بمجرد وصول القوات إلى الجبهة ، تم تسكينهم في أكواخ خشبية بناها مهندسون بريطانيون. نمت مجموعتان من ثمانية رجال ، مع عريف مسؤول ، في كوخ وصفه أحدهم بأنه فسيح. لتنسيق الاتصال بين المشاة والمدفعية ، كان على تفاصيل العمل وضع كابل. كان هذا يعني حفر خندق بطول ستة أقدام عبر طين فلاندرز الصلب الذي لا يختلف عن تربة ساوث كارولينا.

كل يوم ينطوي على المراقبة من نقاط المراقبة والطائرات. وأفادت التقارير أن الأيام القليلة الأولى كانت هادئة. "الموقف الهادئ غير العدواني" هو كيف لخص ضابط الفرقة الثلاثين هذه الفترة. لكن هذا الهدوء لم يدم. فجأة ، كما لاحظ مؤرخو الفرقة ، "تحول المشهد الآن إلى ساحة معركة الحرب العالمية - حقيقة قاسية ومروعة للرجال من جميع الرتب". كانوا يشيرون إلى الدوريات الليلية التي تم إرسالها حتى 1000 ياردة للتحقيق في دفاعات العدو. واستقبلت القوات التي كانت تقوم بدوريات على مقربة شديدة من الخطوط الأمامية بنيران المدافع الرشاشة.

في البداية ، لم يكن الألمان على علم بأن الأمريكيين دخلوا القطاع المقابل لهم ، ولكن وفقًا لسجين تم استجوابه في مقر الفرقة 27 ، فقد تغير ذلك عندما أصبحت نيران البندقية "أكثر نشاطًا وعشوائية". عندما طُلب منه توضيح التفاصيل ، أوضح الجندي من فوج المشاة الألماني 93d أن الجنود "الذين شاركوا في الحرب لبعض الوقت يطلقون النار بشكل فردي فقط عندما يكونون متأكدين من أن لديهم هدفًا ، في حين أن القوات الجديدة مستعدة لإطلاق النار بشكل أو بآخر على نحو مستمر. ليلاً ، سواء كان لديهم هدف أم لا ". سمحت ومضات إطلاق النار والكمامة الكبيرة للألمان بتحديد خط التقدم الأمريكي بشكل أفضل. بمجرد أن أدركوا أن القوات الأمريكية غير المختبرة كانت تعارضهم ، أصبح من الطقوس اليومية تجربة قوتهم من خلال مضايقتهم بنيران المدفعية ، وإلقاء القذائف على المناطق الخلفية لضرب مفترق الطرق والقرى.

في 30 أغسطس ، أجرى العدو تحركًا مفاجئًا اختبر المزيد من doughboys. في الصباح الباكر ، تسللت سحب كثيفة من الدخان باتجاه الخطوط الأمريكية. قال تقرير أولي إنه كان هجومًا بالغاز ، لكن المزيد من الملاحظات كشفت أن الألمان كانوا يحرقون مقالب من نوع ما لإخفاء الانسحاب. أكد سجين تم القبض عليه بالقرب من Kemmel Hill التقرير المحدث عندما أخبر المحققين أن القوات كانت تتقاعد في Wytschaete-Messines Ridge. وادعى أنه تم إنشاء خط جديد أمام Armentieres ، وأن ثمانية رجال في كل شركة في مواقع مدفع رشاش ظلوا في الخلف في Kemmel ، حيث كان عليهم إعطاء انطباع بالقوة.

في تلك الليلة ، أمر مقر الفيلق البريطاني التاسع عشر أوريان بإرسال دوريات من كتائبه لاستكشاف يسار الخط ، مقابل الفرقة 30. لم يكن هذا الأمر غير متوقع. في وقت سابق من اليوم التقى أوريان بلومر ، وعلق الأخير بشكل عرضي بعد تناول الشاي ، "أوه ، بالمناسبة ، أوريان ، كيف ترغب في الذهاب إلى أصدقائنا على التلال؟" رد أوريان أن "رجاله كانوا هناك لهذا الغرض" ، ثم أخبره بلومر أن يتحدث مع رئيس أركانه. اكتشف أوريان بعد ذلك أن تفاصيل الخطة وأمر السلك المؤقت كانت موجودة بالفعل.

بدأ أوريان العمل وأمر اللواء 53 د بتحريك عناصر من أفواج المشاة 105 و 106 باتجاه الخنادق الألمانية لتحديد عمق الانسحاب. عندما اقتربوا من الخطوط الألمانية ، كانت هناك مقاومة طفيفة من مواقع مدافع رشاشة متناثرة. ورافق الدوريات عناصر من سرية الأنفاق 184 البريطانية التي قامت بفحص مخابئ العدو الشاغرة بحثًا عن ألغام وشراك مفخخة. بعد الوصول إلى مواقع العدو ، أبلغت الدوريات مقر اللواء أن أقوال السجين كانت صحيحة - فقد تخلى الألمان عن معظم تلة كيميل. تم تنظيم دوريات إضافية وطلب منهم الاستعداد للتقدم لدعم أولئك الذين تم إرسالهم. سرعان ما كان الأمريكيون يستعدون لمعركتهم الأولى كأفواج كاملة.

في 31 أغسطس ، أمر الفيلق البريطاني الثاني الفرقة 30 بإرسال دوريات في قطاعها لتحديد قوة العدو وموقعه. اختار قائد الفرقة ، اللواء لويس ، لواء المشاة الستين وأوضح أنه في حالة مواجهة مقاومة قوية ، سيعود اللواء إلى تحصيناته. تحركت الأحزاب الصغيرة من أفواج المشاة 119 و 120 ، ومثل تلك التابعة للواء 53 د ، وجدت الدفاعات الألمانية في كيميل هيل مهجورة في الغالب. احتلت أطراف إضافية من الفرقة 30 مواقع قريبة في Voormezeele Switch و Lock 8 للقناة. كان الألمان لا يزالون على مقربة منهم بقوة ، لذلك أمر لويس قواته بالتشبث بانتظار المزيد من الأوامر. كان نقل الرسائل أمرًا صعبًا لأن الألمان كانوا يراقبون المتسابقين عن كثب ويطلقون النار عليهم بشكل متكرر ، لذلك كان الأمريكيون يتواصلون عبر الأسلاك في الغالب. لضمان حدوث تأخير بسيط في هذه الطريقة ، قامت كتيبة الإشارة 105 بوضع 15000 قدم من الكابلات على طول هذا الموقع لإنشاء مركز اتصالات أمامي.

في الساعة 0730 من صباح اليوم التالي ، أمر لويس بالتقدم. بعد وابل قصير ، تقدمت فصيلة مكونة من أربعين رجلاً من السرية الأولى ، المشاة 120 ، نحو مزرعة لانكوف. هناك ، شيد الألمان مجموعة من علب الأدوية في أنقاض مبنى مزرعة قديم ووضعوا مدافع رشاشة وقناصة. مع تقدم الأمريكيين ، انسحب الألمان إلى القناة وتخلوا عن دفاعاتهم في المزرعة ، وعانوا من ضحيتين فقط. ثم اندفعت الفصيلة إلى ما وراء المزرعة وأقامت اتصالاً مع فرقة المشاة رقم 119 التي تقدمت على يمين القفل 8. أطلقت نيران المدفعية من الفرقة 33 د البريطانية دعمًا ، لكن عدة قذائف فشلت ، مما أدى إلى إصابة عدد من الأمريكيين.

كانت حوادث إطلاق النيران الصديقة نتيجة مؤسفة للحرب ، وقد فقدت الفرقة الثلاثين مؤخرًا رجلين بهذه الطريقة. في الحالة الأولى ، أصيب الملازم أول روبرت هـ. في الحادث الثاني ، أطلق جندي من وحدته الرصاص على الملازم الثاني لويل ت. واسون من السرية إم ، في 7 أغسطس. يبدو أن واسون أصبح مرتبكًا بعد عودته من دورية بالقرب من سوان شاتو ودخل موقع استماع دون سابق إنذار. أمر المسؤول الخاص الذي يحرس الموقع بإطلاق النار على واسون من قبل رؤسائه ، الذين اعتقدوا أن الدخيل كان ألمانيًا يقوم بغارة في الخندق.

مع إطلاق الفرقة 119 لإطلاق النار من كل من دعم المدفعية والألمان ، تم إرسال فصيلتين أخريين من فرقة المشاة 120 للمساعدة في تخفيف الوضع الفوضوي. بعد تقدمهم 1000 ياردة ، تقاعدوا ، بعد أن فقدوا الاتصال بكلا الجانبين. عقد الألمان الأمور بنيران قذائف الهاون الخنادق والمدافع الرشاشة المخبأة في رافين وود. في 1000 ، تقدمت الكتيبة 2d ، المشاة 119 ، وصمدت ضد المقاومة الشديدة. أثناء هذا العمل ، كانت دورية ضمت العريف بيرت تي فوربس من السرية الأولى تعمل كحارس خاص عندما اقتربت فرقة من ثمانية ألمان. عندما بدأ العدو في إعداد بنادقهم الآلية ، هاجمت فوربس الألمان ، وقتلت بمفردها ثلاثة وطرد الخمسة الآخرين. لهذا الفعل الشجاع ، حصل على صليب الخدمة المتميزة و الفرنسية Croix de Guerre. تم إرسال كلمة العمل إلى المؤخرة بواسطة الحمام. كانت هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها استخدام وسيلة الاتصال هذه بحلول القرن الثلاثين. ومن اللافت للنظر أنه لم ينقض سوى ساعة واحدة وخمس دقائق بين وقت إرسال الرسالة واستلامها ونقلها من قبل موظفي القسم.

بعد قتال عنيف ، انتهت مساهمة الفرقة 30 في العملية. اكتسبت ميلًا مربعًا من الأرض ، وتسببت في مقتل مائة ألماني ، وأسر ستة عشر سجينًا ، ورشاشين ، وقاذفة قنابل يدوية ، وكمية صغيرة من الذخيرة والمخازن. كان Kemmel Hill الآن في أيدي الحلفاء ، وكما لاحظ أحد doughboy ، "من المؤكد أنه من دواعي الارتياح أن تتحرك دون أن تشعر بالعيون الألمانية التي تراقبك." في عملية الاستيلاء على هذه الأرض المرغوبة ، فقد الثلاثين ضابطين وخمسة وثلاثين رجلاً قُتلوا.

في قطاع الفرقة السابع والعشرين ، أمر الفيلق التاسع عشر البريطاني أوريان بالبدء في تقدم فرقته عند 1000 يوم 31 أغسطس واحتلال خط على طول Vierstraat Switch ، على بعد 1000 ياردة من موقعهم الحالي. تقدمت دوريات المشاة 106 على طول الخط حتى توقفت لمدة ثلاث ساعات بواسطة رشاشات مخبأة في العديد من الأعشاش بالقرب من مزرعة الحصار. رد الأمريكيون ببنادقهم الآلية ونيران المدفعية من الفرقة 66 البريطانية. بحلول عام 1730 ، تم طرد الألمان وتحقيق الهدف.

انتهى أغسطس كشهر دموي آخر على الجبهة الغربية ، وبدأ سبتمبر بنفس الطريقة. في صباح يوم 1 سبتمبر ، تقدمت فرقة المشاة 105 على حقها في التمحور في الفرقة 30 في قرية Vierstraat. عندما حاول الأمريكيون التقدم إلى القمة الشرقية لـ Vierstraat Ridge ، واصل الألمان المقاومة ودفعوا الأمريكيين إلى القرية. أثناء القتال ، استخدم doughboys بعض الأساليب الإبداعية لإرسال رسائل إلى الخلف ، أرسلت كتيبة الإشارة 102d رسائل باستخدام الحمام والكلاب. بشكل مثير للدهشة ، نجحت الكلاب في المناورة فوق أرض محطمة ، وتحت نيران كثيفة لإيصال الرسائل.

Despite such valiant efforts, communication was still difficult, as reflected in a frantic field message sent from 1st Battalion, 105th Infantry: “Our new position very heavily shelled, making communications almost impossible…request that artillery open fire on hill opposite our new position.” Information on why the regiment was stalled did not reach brigade headquarters until late in the day on 1 September. Messages were delayed because shellfire had cut the forward communication wire. To help remedy the troubling situation, Corporal Kenneth M. McCann of the 102d Field Signal Battalion worked for seventy-two hours, while subjected to repeated gas bombardments and machine gun fire, to replace the forward line near Kemmel Hill. For his extraordinary efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

More discouraging news reached the rear from an officer observing at the front. On the left of the 106th Infantry, two battalions had become badly mixed up and crowded into the line. When word reached the 53d Infantry Brigade commander, Brigadier General Albert H. Blanding, he ordered the commander of the 106th, Colonel William A. Taylor, to the front to investigate. Taylor reported two hours later that the officer in command at the front, Major Harry S. Hildreth, had “apparently entirely lost control and seemed at a loss as to what to do.” Blanding ordered Taylor to immediately relieve Hildreth and take command. Not until daylight the following morning was the situation in hand. Hildreth was only temporarily reprimanded. He was lucky this was his only punishment since it was commonplace in the AEF, as well as the BEF, to permanently relieve commanders from their units for poor performance. Hildreth returned to battalion command in the 106th a few days later.

On 1 September, Blanding ordered his brigade not to make a general attack, but to advance the front line as far as possible. With the help of artillery harassment, the two regiments moved forward, and by the afternoon of the next day, had captured the southern slope of Wytschaete Ridge. At noon on 2 September, Taylor phoned Blanding and requested permission to dig in on the line of the first objective and wait for relief. His request was denied. Instead, he was ordered to advance further, and after another day of hard fighting, the 106th permanently reoccupied the Chinese Trench, which ran between the Berghe and Byron Farms. By now, the Germans had retired in some strength to Wytschaete Ridge. The two-day operation ended with the 53d Brigade losing two officers and seventy-seven men killed, mostly from artillery fire.

On 3 September, the Americans received withdrawal orders, and moved back from the Canal and Dickebusch sectors during the next two days. The British 41st Division relieved the 27th, and the British 35th Division took the sector vacated by the 30th. Relief of the 27th did not go smoothly. When the order reached the 53d Brigade, it was so far forward that it took a considerable amount of time to reach the light railways for transportation to the rear. After reaching the rear, the brigade found that the 41st Division was in the midst of moving forward, and considerable congestion ensued. Once behind the front lines, the soldiers of the 27th Division, looking forward to warm beds and clean uniforms, discovered that billeting and bathing facilities were hard to find. O’Ryan later wrote that provisions had been made for his men, “but the lack of time and other circumstances prevented it being done to the fullest extent.” For the men of 30th Division, it was also “rather a hard trip, but the men stood it well,” remembered the commander of the 105th Engineers. “The cars were dirty and those for the First Battalion had manure in them when they were backed on the siding. Our men had to clean them out and then buy straw to put on the bottom of the cars. I may be mistaken, but the trains the British use for a trip like this are better and cleaner cars. We seem to be the ‘Goats’.”

In the rear, battalion and company commanders from both American divisions wrote after-action reports that provide a window into the seemingly chaotic American experience of being in the line for the first time. In one report, a lieutenant in the 119th Infantry complained that his platoon’s ammunition supply was defective, and for twenty-four hours, he had no reserve rounds. Another officer remarked how the supply of water that reached the front lines during the nights of 2-3 September was not enough for one platoon, and that “this shortage, which seems to exist in all parts of the line, is the greatest hardship the men have to bear.”

Other mistakes were not so insignificant and showed the weaknesses in the divisions’ officer corps. Upon reaching an objective, a platoon commander could not communicate with his left flank because he did not have a telephone, lamp, pigeons, or even a signalman. “Liaison was poor,” he complained. “I had no ground flares, no panels, and no other means of getting in touch with aeroplanes.”

Such mishaps by the doughboys were also observed by the opposing German troops. The commander of the German 8th Infantry Division, Major General Hamann, remarked in his battle report that “withdrawal of our line confronted the American troops with a task to which they were by no means equal.” When the 27th Division moved out of its quiet sector to pursue the Germans, Hamann wrote, “The inexperienced troops do not yet know how to utilize the terrain in movement, work their way forward during an attack, or choose the correct formation in the event the enemy opens artillery fire.”

After the war, Hamann was more complimentary toward the New Yorkers. O’Ryan had written him to gather information for his book, The Story of the 27th, and the German officer responded, saying “reports reaching me from all sources, particularly from our artillery observation posts, were that your infantry was unusually energetic in their attack.”

Enlisted men had plenty to say about the Ypres-Lys operation, and they wrote such thoughts in letters sent home, personal diaries, and memoirs. The sound of battle created a lasting memory for many soldiers. One soldier from Tennessee described the constant firing of machine guns as though it were “popcorn popping.” Another wrote how it seemed to him that the Germans knew the location of every trench, since they constantly harassed the Americans during the day with artillery fire. At night, their planes bombed the front and rear, and the “artificial camouflage provided what little deception was practiced upon the enemy.”

The historian of Company K, 117th Infantry, recalled that “the night of the big barrage on Kemmel Hill was a night of discomfort and nervousness” among the men in his unit. Nerves were frayed, and one private recalled seeing a sergeant in his company advance cautiously with his rifle toward a noise in the rear that he insisted was caused by German soldiers conducting a raid. Moments later, he learned it was a trench rat retreating to its hole. Once the men of Company K actually participated in combat, they “were happier than we had been for many months, for the first battle experiences had been met with all the credit that was to have been expected, and we had not quailed at the smell of gunpowder.”

Bravery by the American soldiers did not go unnoticed by the British. General Sir Herbert Plumer wrote O’Ryan that “the wonderful spirit that animated all ranks and the gallantry displayed in the minor engagements your division took part in with us foreshadowed the successes you would achieve later.” Plumer was indeed correct. The American II Corps would continue serve with the BEF and during the attack on the Hindenburg Line on 29 September 1918, with the Americans attached to the British Fourth Army. Despite taking significant casualties, the 27th and 30th Divisions spearheaded the attack and with help from the Australian Corps, pierced a vital portion of the German defenses along the St. Quentin Canal. Nevertheless, it was the operation in Ypres that helped define the two divisions. After World War I, the newly established American Battle Monuments Commission recognized this in 1927 by placing a marker on Vierstraat Ridge. It reads in part: “Erected by the United States of America to commemorate the service of American troops who fought in this vicinity.”


A series of "New Army" formations, raised in Britain by Field-Marshal Horatio Herbert Kitchener (1850-1916), the new Secretary of State for War, also began to reach the BEF from May 1915. By the start of the Somme offensive in July 1916, the BEF – since December 1915 commanded by General (later Field-Marshal) Sir Douglas Haig (1861-1928) – had been transformed into Britain’s first-ever mass citizen army, capable at last of fighting a war on a continental scale.

The majority of the Territorial, New Army and Dominion units (which constituted the bulk of the BEF in mid-1916) had strong links with particular communities at home, giving the force a highly localised character. However, this was subsequently diluted by conscription in Britain, Canada and New Zealand and by heavy losses in the great battles of attrition of 1916-1917.

At its peak, on 1 August 1917, the BEF in France and Belgium – now, in essence, an "Army Group" of five Armies – numbered 2,044,627 officers and soldiers.


The British Expeditionary Force (BEF) 1914

Britain’s real power and security lay in her control of the seas. As relations with Germany deteriorated in the approach to World War 1, it was assumed that any future conflict with Germany would be at sea and that Britain’s part in defeating Germany would be through a naval blockade. The traditional role of the British army before 1914 was to police the Empire and defend the British Isles it was not an army intended to fight in a European war.

The British army, therefore, was small by European standards. In 1914, Germany could raise an army of 2,100,000 on mobilisation, plus another 1,700,000 older reservists, while France could raise an army on mobilisation of 3,600,000 men. Britain’s regular army, by contrast, comprised of just under 250,000 men, of whom nearly half were scattered across the Empire. About another 200,000 men could be raised from reservists and there were another 270,000 in the Territorial Army, though they were intended for home defence and could not be required to serve abroad. The British army was also fundamentally different to other European armies in another respect. Whereas the armies of other major powers were raised by conscription, with soldiers generally serving for two years, Britain’s army was a professional army made up of volunteers. Men signed on to serve for seven years as a regular soldier and five years in the Reserve. Nearly 60% of the BEF which landed in France was made up of reservists

British soldiers in Mons August 1914

However, from 1911 onwards, Britain’s military strategy began to shift. A naval blockade against Germany would take time to have any real effect and, if France was defeated before this happened Britain would face a Germany totally dominant in Europe. A series of military discussions with France resulted in a plan to land a British Expeditionary Force in Europe in the event of war, whose purpose was to help prevent a swift German victory. In the event of war, Britain planned to land a British Expeditionary Force of six infantry divisions in France, a force of 100,000 men.
The BEF of 1914 has often been described as the best British Army sent to war. Much of the training which these men received was a result of lessons learned during the Boer War and British soldiers were effective in the use of cover, in tactics and the ability to deliver rapid, aimed rifle fire. The BEF was also well disciplined and had a high level of morale. The BEF was trained for open warfare of movement, but from September onwards it began to face a static war and proved to be badly equipped for this new situation, particularly in a shortage of appropriate weapons, such as machine guns, heavy artillery, mortars and hand grenades.

The Outbreak of War

British troops arriving in France August 1914

Britain declared war on Germany on 4 August 1914. On 6 August, the Cabinet agreed to send four infantry divisions and one cavalry division of the BEF to France immediately, with another to follow. One division was retained in Britain for home defence and to deal with any civil unrest, which had been a prominent feature of British life prior to the war. Mobilisation went extremely smoothly. Embarkation for France began on 9 August and the BEF was assembled at its concentration point of Maubeuge by 20 August. The force was commanded by Sir John French and was initially divided into two corps, each of two divisions 1 Corps was commanded by Sir Douglas Haig and ll Corps was commanded by Sir Horace Smith-Dorian, who replaced Sir John Grierson, after his sudden death on reaching France. A fifth division landed in France on 22 August.

War Plans
Germany’s only plan for war, the Schlieffen Plan, was based on the fact that Germany would be faced with a war on two fronts against France and Russia, but that Russia would be slower to mobilise its army. Germany planned to defeat France within six weeks by an attack of overwhelming force, passing through Belgium, sweeping down through Northern France to outflank French defences, take Paris and attack the French armies in the rear. Following the defeat of France, Germany would be able to meet the expected onslaught from Russian armies in the East. On the outbreak of war two German armies, the 1st, commanded by General Alexander von Kluck, and the 2nd, commanded by General Otto von Below, began their move to wheel in a sweeping arc through Belgium and Northern France. The commander responsible for putting this plan into operation in August 1914 was the German Chief of Staff, Helmuth von Moltke.
France’s war plan, Plan 17, was for a direct attack against the German frontier into Alsace and Lorraine. The French commander Joffre was aware that a German attack through Belgium was possible, but France and her ally Russia believed that immediate, simultaneous attacks would place Germany at an immediate disadvantage and disrupt German war plans. Five French armies were ranged along the border with Germany and the BEF was placed on the left flank of the of these, immediately to the left of the 5th French Army.

The Mons-Condé Canal at Nimy

The Battle of Mons and the Retreat
The BEF prepared to join the French advance to the East, but the weight of two German armies sweeping down from the North forced the French 5th Army to pull back to the West, leaving the BEF ahead of the French armies and dangerously exposed on either flank. However, in a meeting with Lanrezac, commander of the French 5th Army, Sir John French agreed to hold the line of the Mons Condé canal for twenty four hours on 23 August to cover the French withdrawal. Strung out along a twenty mile length of canal, the BEF was very exposed and faced the main German onslaught through Belgium. The main German assaults began at 9am and were mainly against the ll Corps. After some desperate fighting, by the afternoon ll Corps began to fall back from the canal line and at 1am on 24 August Sir John French gave the order for a general retreat. British losses were 1,600, almost all from II Corps, while German losses are not certain, but were probably between 6000 and 10,000.

Disengaging from an enemy to effect a withdrawal is traditionally a very difficult operation, but this was carried out successfully along most of the battlefront. There was, however, a costly battle at Elouges on 24 August to protect the withdrawal of II Corps in which the BEF’s losses were greater than at Mons itself. Between 24 August and 5 September, in the heat of Summer, an army of nearly 100,000 men retreated 200 miles along narrow pavé roads with all of their equipment, transport and horses. Throughout this time they were relentlessly pursued by a massively superior German force. The achievement of the BEF in maintaining its discipline and the feat of organisation and supply is remarkable. On several occasions the BEF was forced to fight rear-guard actions . The largest of these actions was at Le Cateau on 26 August and was made by the II Corps and III Corps against the First German Army . At Étreux on 27 August a small British force held a crossing over the Sambre Canal against the German 2nd Army, allowing I Corps to continue its retreat. During this action the 2nd Battalion of the Munster Fusiliers was completely wiped out. On 1 September, an intense close quarter action took place in the forest at Villers Cotterêts involving the 4th (Guards) Brigade, who were the rear guard of I Corps. On the same day 15 miles away at Néry, the 1st cavalry brigade defeated an attack by a whole German cavalry division in what became one of the most well-known incidents of the retreat.

The Battle of the Marne

As the French 5 th Army and the BEF retreated, the Schlieffen Plan began to unravel. The plan contained several inherent flaws and, as the French and the BEF retreated, the German 1 st and 2nd armies were drawn to the South and the East, instead of wheeling to the West as planned. This resulted in the 1 st Army passing to the East of Paris. The French commander, Joffre, saw a major opportunity to halt the German advance. The German 1 st Army was open to an attack in its flank from the direction of Paris in the West. If the Germans were attacked from the West and, at the same time the French 5 th Army and the BEF halted their retreat and attacked from the South, the German 1 st and 2 nd armies would be forced to withdraw. Joffre began to assemble a new French 6 th Army around Paris in order to put his plan into operation.

Sir John French, however, was not contemplating joining an advance. His resolve had been badly shaken during the retreat and he now wished to completely withdraw the BEF from the line for a period of recuperation. The Secretary State for War, Lord Kitchener, made a visit to French in an attempt to stiffen his resolve and after a personal appeal from Joffre, French, consented to join the general advance.

The French 6th Army began its advance against the Germans on 5 September, beginning The Battle of the Marne. The battle was fought between the 5 and 12 September and is arguably the most important battle of World War 1. By its end, the Germans had begun a general withdrawal along a 250 mile front and The Schlieffen Plan was dead. Germany had failed to gain a quick victory, which was her only guarantee of victory. Germany now faced the prospect of a long drawn out war and the balance of resources against her made it very doubtful that this was a war which Germany could win.

The Battle of the Aisne

The German retreat ended along the line of the River Aisne. The Germans dug in along the heights behind the river and created a system on trenches protected by belts of barbed wire and defended by machine guns and artillery. The trench line soon extended South to the Swiss frontier. The German retreat had resulted in a wave of Allied optimism and some senior commanders had envisaged driving the Germans back to their borders. However, in a series of costly attacks over two weeks, known as The Battle of the Aisne, the French and British failed to penetrate the German defences. Trench warfare had begun and the deadlock in which it resulted was not to be broken until the Spring of 1918.

The First Battle of Ypres

The area North of the River Somme had seen very little fighting and was still, in September 1914, open countryside where no large military units were present. Von Moltke had been replaced by Falkenhayn in September 1914 and the new German commander saw an opportunity to outflank the allied line and to drive behind the allied line in the North. A German victory in 1914 was perhaps still possible. The German 6 th Army was sent north and a new 4 th Army was created, largely from reserve units still in Germany. Joffre also saw the possibility of launching a new offensive in the North and a new group of French armies was created under the Command of General Ferdinand Foch. At the same time the BEF was moved North, which would allow it to be closer to its bases of supply and also allow it to take part in the new allied offensive.

The First Battle of Ypres was essentially a clash of these forces as the French and British allies attempted to push East into Northern France and Belgium and the Germans attempted to push through the same areas to their West. Ypres became the focus of the fighting. German attacks North of Ypres were held by the French and Belgians who were aided by the flooding of the coastal plain around Nieuport. On 19 October Falkenhayn ordered a general advance West and on the same day Sir John French ordered the IV Corps of the BEF, later joined by the I Corps, to advance East towards Menin and Bruges.

Major German attacks developed against the BEF around Langemark on 22 October. Poorly trained and equipped German troops suffered heavy casualties in what became known as The Kindermörder or “Massacre of the Innocents.” As attacks mounted, the French took over the line at Ypres, North of Zonnebeke, and counter-attacks relieved the pressure on the allies. On 29 October a new series of German attacks developed along the Menin Road and along the Messines Ridge. In desperate fighting, the BEF were pushed back a short distance along the Menin Road and the Germans took the Messines Ridge South of St Eloi, but the line held and the Germans never achieved their objective of breaking through to the coast.

The Cloth Hall at Ypres on fire November 1914

German attacks were renewed on 9 November. Twelve German Divisions, including elite Guards regiments crashed against a thinly defended allied line, initially focussing on the French line between Langemark and Dixemude. The next day, following the heaviest bombardment yet faced by the BEF, the Germans attacked between Messines and Polygon Wood. Every man available was sent forward and, although the Germans made a breach in the BEF line along the Menin Road, this was closed after heavy fighting. On 15 November the French took over the line in front of Ypres as the BEF were totally exhausted of reserves and units being down to a fraction of their original size. By 17 November the Germans, who had suffered large losses in the Ypres attacks, gave up their offensive.

The line had been held, but losses were heavy on both sides. Total British casualties at Ypres were 54,000. Total British casualties since the outbreak of war totalled 90,000, which was greater than the size of the original force sent to France in August 1914. The regular army which had sent seven divisions to France in 1914 ceased to exist. French casualties at Ypres were 80,000 and those of Germany were approximately 134,000. The exhausted belligerents dug in and the war of movement ended being replaced by trench warfare and deadlock for the next four years.


United Kingdom 1939 - 1940

At the dawn of 1939, the likelihood of another European war was growing ever greater. Germany had invaded, and then annexed, Austria in March 1938. In October that year, contrary to the Munich agreement, German troops occupied the Sudetenland which was part of Czechoslovakia.

In March 1939, Germany occupied the whole of Czechoslovakia, and war seemed inevitable. H.M. Government began to change its policy of appeasement, and full-scale rearmament of the British Armed Forces commenced (although it can be argued that some form of re-armament commenced in the mid-1930’s, contrary to popular belief). Plans were drawn up for the British Army to send an expeditionary force of two corps (each comprising two infantry divisions) to France at the outbreak of war. This was in anticipation of defending France in a similar manner to the circumstances of the Great War.

On 29 March 1939, the Secretary of State for War announced that the Territorial Army was to be increased in establishment from 130,000 to 170,000, and then doubled in numbers. Each of the existing first line Territorial Army units and formations were required to form duplicate (or second line) units and formations. Although the personnel came forward, equipment for them was scarce.

Conscription was introduced on 27 April 1939 for the first time in British peacetime history. The Military Training Act required all males to serve in the Armed Forces for six months on reaching their twentieth birthday. On completion of six months service, the conscripts were required to serve in the Territorial Army or Special Reserve. This measure had only just been instituted by the outbreak of war, with only one intake of 35,000 men called up on 15 July.

Germany invaded Poland on 1 September 1939, and in consequence, in accordance with Polish-British Common Defence Pact, the United Kingdom declared war on Germany with effect from 3 September 1939. The British Army had started mobilizing on 1 September, but was woefully ill-equipped and ill-prepared for war. Much of the strategy, tactics and equipment dated from the Great War. The first elements of the British Expeditionary Force left for France on 3 September 1939, just over twenty-five years since its predecessor had crossed the English Channel bound for war.


France & Norway 1940

As soon as war was declared on 3 September 1939, the British Army sent an expeditionary force to France in order to defend France against German invasion. Initially, the War Office planned for the British Expeditionary Force (B.E.F.) to consist of two corps, each comprising two Regular Army infantry divisions. By May 1940, the B.E.F. had grown to be equivalent to an Army Group in terms of its command structure, as it was intended to reached the size of two Armies, each comprising two Corps, albeit the Germans invaded before that scale was reached.

The first formations arrived in France in September 1939, and the strength of the B.E.F. increased steadily throughout the period known as the ‘Phoney War’. The German’s launched their invasion on 10 May 1940, and quickly swept aside the French Army. The coast was reached at Abbeville on 20 May 1940. The British and French garrisons at Boulogne and Calais fell on 25 May and 27 May respectively. The Royal Navy started evacuating the B.E.F. on 27 May 1940, successfully rescuing the majority of the B.E.F. before Dunkirk fell on 4 June 1940.

Dunkirk was not the end of British involvement in the battle for France. The 51 Infantry Division was serving with the French 3 Army on the Maginot Line. It fell back to the coast at St. Valery, where the bulk of the division was captured on 12 June 1940. The 1 Armoured Division, 52 Infantry Division and 1 Canadian Infantry Division served in France until the middle of June.

The campaign in Norway was a spontaneous reaction to the threat to this independent country by Germany in connection with the supply of iron ore to the German war economy. German naval and ground forces began invading both Norway and Denmark on 9 April 1940. Denmark quickly capitulated, but Norway resisted. British forces were sent to Andalsnes (Sickle Force) on 18 April to 1 May 1940, Namsos (Maurice Force) on 16 April to 3 May 1940, and Narvik (Scissors Force and Avon Force) from 15 April to 8 June 1940.


The Untold Story of the British Expeditionary Force

The Evacuation of part of the British Expeditionary Forces between 30 May 1940 to 4 June 1940 at Dunkirk in France has been well known and documented over the years. Also the statement that had been made by the then Prime Minister, Winston Churchill. This statement was that, the last of the British Expeditionary Forces had left France and that now France stands alone!

This statement, by the Prime Minister was not true. The truth had been suppressed from the British people by the Prime Minister. In fact, there was approximately 200,000 Officers and other ranks fighting a rear guard action in France. There was also the 1st Armoured Division, which was under the command of General Evans. This Division had landed at Cherbourg, without it's Infantry, which had been sent to take the pressure off the Evacuation at Dunkirk in France between May 1940 and June 1940.

There was also the 52 Canadian Armoured Division, which had also arrived in France in June 1940. Also there were other Battalions of Troops that had landed at Cherbourg, to be used as a second British Expeditionary Force.

The 51st Highland Division and the 1st Armoured Division, with Infantry Battalions were fighting a rear guard action. These were Labour Battalions but now they had become fighting Battalions.

They went into action with out dated weapons, such as rifles from 1914-1918 War. They did the job that they were supposed to do, when fired. They killed the enemy. The Bren gun and the anti tank rifle, which was useless. They had no mortars or hand grenades. There was a shortage of everything, such as spare parts for the anti tank rifles.

It was on 10 June 1940, when what had remained of the 51st Highland Division and other Battalions had arrived at St Valery in France with parts of the French Army. Hoping to be evacuated back to England but once the Germans had gained the Heights over looking the harbour at St Valery in France, the evacuation was impossible.

There was a shortage of food and arms, everything that was needed to hold the Germans. Some of the men had not eaten for two days or so.

It was on 12 June 1940, when the French Army, who were in command of the British Expeditionary Force, hoisted the White flag but the British soon took it down. But then the French Commanding Officer ordered the British to surrender. Had we fought on, it would have ended in a blood bath for all concerned.

General Fortune, the Commander of what had remained of the British Expeditionary Force, who had been trapped at St Valery in France, handed over the surrender of the British Expeditionary Forces in that area to Field Marshall Rommel. The German soldiers quickly took any jewellery, rings and any money that you had.

It was, as the French soldier had said "France finished, Tommy run away at Dunkirk". But we knew that this was not true!

We had now all been taken as Prisoners of War, some men had been killed or wounded.

Those of the British Expeditionary Forces, that had been fighting this rear guard action was not the only story that had not be told by the British Prime Minister, Winston Churchill on 17 June 1940.

There was also the bombing and sinking of the Troop ship, the Lancastria, off the Port of St Nazaire in France. This had been sunk by a German Junker 88, from the German Air Force.

As I have said, all of this had happened 65 years ago, but one can now understand why this was all suppressed in 1940,with all that was going on at that time. It did look as if Germany were winning the War, it is now History but not good propaganda. There is no secret about it, so why have not the British Government bothered to bring this to the attention of the British people if there had been nothing to hide!

Field Marshall Alanbrooke states in his Diaries 1939 /1943, that he knew that those, that had been trapped at St Valery between 10 June 1940 and 12 June 1940 such as the 51st Highland Division and others, were not going to be evacuated from St Valery. He was returning to take command of the second British Expeditionary Force, which was being set up. This was being assembled in France, but in fact, he ordered the Divisions back to England. I will add, that the Heroism, courage and sacrifice, that these men, of the British Expeditionary Force had made for their Country has never been allowed to be told.

They gave General Ironside time to build the defences, which had been needed, should the German Army had invaded Britain.

Had it not been for the Royal Air Force, the story would have been far different.

In my opinion, and also others I know that I had served with, that the British Government had insulted these Officers and other ranks of the British Expeditionary Force. They issued War Medals, we received the 1939/1945 War medal, which any Tom, Dick or Harry was eligible to receive, by just only serving one day in a War zone. The value of these war medals was only 6d(in old money).

The men that had been given these War medals threw them away or just put them in the dustbin. The British Expeditionary Force received nothing for their service to their Country. Some men were so disgusted with the treatment that they had received, that they sold up and moved to other parts of the World such as Canada with their families.

© Copyright of content contributed to this Archive rests with the author. Find out how you can use this.


Faction First Look: British Expeditionary Force

Operation Two: For King and Country arrives this week, and storming into mainland Europe comes the British Expeditionary Force. Mobilised after declaring war on Germany in 1914, the British Army that deployed to France was thought to be the best the Empire had sent to war. These men benefited from hard lessons learned during the Boer War and were effective in the use of cover and the ability to deliver rapid, accurate rifle fire.

While other armies for the time were established through conscription, the BEF was made up of professional soldiers with solid foundations of extensive training and high morale. However, catastrophic losses during the start of the campaign forced the recruitment of more men and a restructuring of the military organisation. With more reinforcement, the army was now capable of fighting a war on a continental scale.

Having mustered forces from across the Commonwealth, the BEF will eventually be supported in-game by sub-factions from the various units seen under their command on the Western Front. Entering the fray with an array of iconic weapons from the SMLE MK III* to the Lewis Gun, players will have a new arsenal to learn and familiarise themselves with. British HMG detachments can look forward to deploying the Vickers Mk I with a sandbag bunker, while Artillery detachments will be launching shells from the QF 13-pounder field cannon.

Arguably one of the most impactful and important factions during The Great War, the British Expeditionary Force will play a major part in Beyond The Wire going forward and we’re excited to bring their story to our game. Stay posted for a video in the next few days on the new weapons arriving with the BEF!


Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos